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KENJI TOMIKI SENSEI

par Stanley PRANIN
L'article suivant a été préparé avec l’aimable collaboration de James Day.
Traduit en français par Jacques Renaud.
Reproduit ici avec l'aimable autorisation de Monsieur Stanley Pranin - Aikido Journal © .

Jusqu'à sa mort, en 1979, Kenji Tomiki Sensei était un des porte-parole les plus respecté des arts martiaux  au Japon. Professeur de culture physique à l'Université Waseda durant des d'années, il a développé un système de compétition dans l'aïkido basé sur un système de point où un adversaire attaque l'autre avec un couteau en caoutchouc et l'autre se défend. Ensuite les rôles sont inversés et des points sont cumulés ; un gagnant est alors déterminé.

Le premier amour de Tomiki Sensei fut en réalité le judo et il avait un grand respect pour son fondateur, Jigoro Kano. Profondément sous l'influence du travail de Kano Sensei dans la transformation du jujutsu traditionnel vers la forme moderne du sport de compétition qui est aujourd'hui connu sous le nom de judo, Tomiki Sensei a tenté une transformation semblable avec les techniques d'aïkido durant les années 1950.

La réponse à ses efforts dans le monde de l'aïkido a été très mitigée. Beaucoup, y compris O-Sensei lui-même, n'ont pas approuvé ses activités et se sont positionnés contre l'aïkido-sport, de plus, ils considéraient que cette compétition était "l'antithèse" même de l'art. J'ai parlé avec le Doshu, Kisshomaru Ueshiba, à de nombreuses occasions et chaque fois que le nom du Professeur Tomiki était mentionné, il y avait une réponse émotionnelle tout à fait évidente même à ce jour.

Je trouve personnellement les arguments de Tomiki Sensei tout à fait intrigants et, si vous acceptez ses arguments, son processus de raisonnement apparaît tout à fait sain. Assez ironiquement, Tomiki, comme O-Sensei a appréhendé l'ancien budo comme étant cruel et principalement axé sur le combat et la victoire. Cette caractéristique a été naturellement rapprochée de la fonction historique des arts martiaux comme des instruments de guerre. Tandis qu'O-Sensei a développé une approche basée sur l'harmonie du corps et de l'esprit, non violent, le Professeur Tomiki a estimé que la réponse se nourrit en canalisant les énergies agressives remuées par la formation martiale dans le sport. Cela a mené à l'accentuation des idéaux de sportivité, la compétition amicale et mis un accent sur l'approche pédagogique. Tomiki a été aussi très concerné par la systémisation de technique, l'adoption de nomenclature standard et l'enseignement de la méthode - bref, la modernisation de l'art. Là-dedans, peut-être, se trouve sa contribution la plus grande à l'aïkido.

Le professeur Tomiki était très cultivé tant sur l'histoire des arts martiaux japonais que sur l'histoire culturelle japonaise. Au cours des conversations que j'avais avec lui, il parlait en détail du fond culturel contre lequel le développement de l'aïkido a été positionné, mentionnant beaucoup de techniques particulièrement bien connus, du champ d'éducation de cette période.